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“老人”牙科

奇美牙科部牙周病科主任 周大雄醫師


 

現代醫學的突飛猛進,醫療科技的日新月異及醫療水準的提昇,民眾的生命愈來愈有保障,使得平均壽命逐年增加,活得更長。依照世界衛生組織(WHO)的定義,不分性別、職業、宗教等,只要年齡在65歲以上的人,就稱為老年。台灣地區近年來,年齡結構已經呈現出明顯的變化,老年人口數量快速增加,到去年底為止,老年人口的比率已經達到8.5%,65歲以上的老年人口已經達到180萬,而平均壽命男人達到72歲,女人更可以達到78歲,老人化的社會已成雛型,高齡化問題將接踵而來。
  何謂”老”在年齡上,生理上體力、記憶力、器官衰退、老化,心理上求新、求變的慾望變低,社會上地位由主要角色變為次要角色,家庭的管理權轉移等,帶來的是個人的精神、健康、經濟、家庭、心理調適等問題陸續出現,隨著老年人口比例的增加,生活方式的改變,也使得疾病的型態大幅更迭,在高齡化社會裡最應注意的乃是這些長者的健康,因為有健康的身體,才能生活愉快,所以,老年人的口腔保健宣導就更值得注意。

隨者年齡的增長,老年人的口腔組織變化,也受到下列幾個因素相互影響:

一、口腔組織的老化,唾液腺萎縮,唾液減少。

二、牙周病的惡化、牙根齲齒的增加。

三、咬耗、磨耗:琺瑯質磨損不見,牙本質裸露、冷熱敏感病人無法咬食物。

四、年齡增加、全身性疾病增多,顯現在口腔組織。

五、齒槽骨吸收過度,影響義齒的製作與使用困難。


所以老年人口腔常見的問題如下:

一、乾口症、除唾液腺的老化外,服用藥物也會抑制唾液分泌,感覺到口乾舌燥。

二、牙痛:因刷牙方法不當、喜歡嚼硬的食物、過度的咬耗、磨耗而使琺瑯質磨損不見,造成牙本質裸露、冷熱敏感或牙齒鄰接面、牙齦根部的蛀牙。

三、牙周炎、牙周病:為中老年人最常見之漸進性口腔疾病。

四、口腔黏膜變薄、萎縮、角化或乾燥,易引起口腔炎,因年齡增加新陳代謝失衡、免疫力及抵抗力降低、味覺改變。

五、口臭:口腔衛生疏於照顧,食物殘渣腐敗存於牙縫中、假牙下,牙周病的牙齦增生、發炎、化膿,全身性的疾病如糖尿病、腎衰竭、肝功能障礙、胃腸道出血等。

六、假牙:不合適的假牙,老年病人常因行動不便,經濟無助或忽視口腔衛生而不治療,引起臉形改變。

七、口腔癌:越來越多,佔國人癌症的5%,嚼檳榔居首要地位、另抽煙、不良補綴物、慢性磨牙等,都是誘發的原因。
老年人的牙齒如何保健,必須要注意幾點:

一、保持口腔清潔:除每天早晚要刷牙外,睡前的刷牙遠比早晨刷牙更重要。三餐飯後要漱口,漱口時儘量將牙縫中存留的食物殘渣清除,減少口臭、牙周炎及牙齒的蛀牙。

二、定期口腔健康檢查:早期發現蛀牙及牙周病,早期治療,定期到醫院去除去牙齒上的結石,可以防止牙周炎的發生。

三、服用藥物導致併發症:老年人,大多數有全身性疾病纏身,如糖尿病、高血壓、心臟病、精神病等。長期服用治療這些疾病的藥物,易會造成唾液分泌的減少,嚴重的會導致乾口症,口腔黏膜也較易疼痛,牙齦會增生腫大及流血,應儘快與醫師商量,如何調整藥物。

四、假牙的保養:清潔與維護假牙是日常生活不可缺的工作,保持口腔清潔,減少嘴裡的氣味,維持支柱牙的長久,減少費用支出。保養的方法,經常刷洗假牙,刷假牙可用刷毛稍硬的一般牙刷,或是刷假牙專用的牙刷,可配合洗淨藥片一起使用,效果更顯著。至於刷洗假牙時也要特別小心,往往因手的抖顫而將活動假牙摔落,又要花錢修理或重新製作。

五、口腔保健:去除不良的習慣如嚼檳榔、叼煙斗、喜吃硬的食物等,預防口腔黏膜的惡性化,同時,經常健身,盡能力所及的做體育活動,提高身體的抵抗力、免疫力,減少各種疾病纏身,不僅有益於全身健康,而且有益於口腔健康。
醫療的進步,使人類的平均壽命逐年增加,同樣的,口腔醫學的發達,也延長了牙齒的使用年限 ,據國內調查資料顯示,55-64歲的老年人,有36%的人臼齒全部脫落;65-75歲的老年人,有56%的人臼齒全部掉完,老年人的缺牙越多,妨礙了咀嚼和進食,危害了身體健康,民以食為天,食以牙為主,而口腔乃是「食」的第一關,故應「及早為宜」的照顧,有了健康的口腔,才能有健康的身體。



http://www.chimei.org.tw/left/left02/magazin/vol58/06.htm

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